Œunotourisme au fil du Canal du Midi

© T. Joly
Entre Carcassonne et Béziers, le Canal du Midi traverse plusieurs appellations viticoles. En bateau, en vélo ou à pied, vous pouvez suivre son cours pour découvrir quelques-uns des domaines.

[ Pratique ]

Y aller
- Route
780 km de Paris à Carcassonne par les autoroutes A10, A20 et A61
760 km de Paris à Béziers par les autoroutes A10 et A71
- Train
TGV de Paris Gare de Lyon à Toulouse ou Narbonne, puis Intercités pour Carcassonne. Le trajet dure 5 h 30 mn.
TGV de Paris Gare de Lyon à Béziers. Le trajet dure 4 h 20 mn.
- Avion
Vols pour Carcassonne depuis plusieurs villes britanniques et irlandaises.
Vols Hop! Air France de Paris à l’aéroport de Castres-Mazamet, à 65 km de Carcassonne.
Hébergement
- Hôtels
Château de Pennautier, à Pennautier
Odalys, au Somail
La Bastide, à Carcassonne
Ibis Centre, à Carcassonne
La Bastide de Cabezac, à Bize-Minervois
- Chambre d’hôtes
Chez Pierrette Bernabeu, au Somail
Péniche Tango, au Somail
Aux Oliviers, à Homps
Risico, à Homps
Restaurants
Table cave du Château, à Pennautier
L’Auberge du Somail, au Somail
Le Comptoir Nature, au Somail
Les Tonneliers, à Homps
La Table de Norbert, à Carcassonne
Café du Midi, à Bize-Minervois
La Bastide de Cabezac, à Bize-Minervois
Location de bateaux
- Locaboat
Base à Argens-Minervois
www.locaboat.com
- Nicols
Base au Somail
www.nicols.com
Maison des Vins du Minervois
35 quai des Tonneliers, 11200 Homps
Tel : 0468912948
www.lechai-portminervois.com
Tastes en Minervois
Edition 2017 les 2 et 3 Septembre
Information
- Languedoc Tourisme
Tel : 0499642929
www.destinationsuddefrance.com
- Hérault Tourisme
Tel : 0467677171
www.herault-tourisme.com
- Aude Tourisme
Tel : 0468116600
www.audetourisme.com
- Vin de Carbardès
www.aop-cabardes.fr
- Vins du Minervois
www.leminervois.com
- Vins du Languedoc
Tel : 0468903830
www.languedoc-wines.com
Construit au 17e siècle par Pierre-Paul Riquet, la Canal du Midi est la voie d’eau artificielle la plus célèbre de France. Egalement connu dans le monde entier depuis son inscription sur la liste du Patrimoine Mondial de l’Unesco en 1996, il relie Toulouse au littoral méditerranéen qu’il atteint à Marseillan, près de Sète. Long de 241 km, traversant plusieurs régions viticoles, il peut se parcourir par des croisières, à bord de bateaux de location qui se conduisent sans permis, à vélo ou à pied en suivant l’ancien chemin de halage.


Canal du Midi © T. Joly
 Vins de Cabardès
Voyager au fil du Canal donne ainsi l’occasion de découvrir l’appellation Cabardès qui s’étend près de Carcassonne, ville avant tout célèbre pour son imposante forteresse médiévale. Relativement jeune, elle a obtenu le statut d’AOP en 1999, elle ne compte que 540 ha exploités par 25 domaines et 3 caves coopératives. Son terroir présente la particularité d’être soumis à la fois aux influences climatiques de l’Océan Atlantique et de la Méditerranée. C’est pourquoi c’est la seule AOP de France où sont autorisés à la fois les cépages Bordelais Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc et Merlot ainsi que les variétés méditerranéennes Syrah et Grenache. Cette association donne des vins complexes alliant puissance et fraîcheur.
Situé juste au bord du Canal, à Villemoustaussou, à quelques kilomètres de Carcassonne, le Château La Mijane produit deux des meilleurs vins de l’appellation, les cuvées Arpège et Fluvius.



Château La Mijane © T. Joly
 Petit Versailles
Si vous voulez goûter d’autres excellents vins dans les environs, allez au Domaine de Cabazan qui travaille en biodynamie, à Villegailhenc, au Château Ventenac, à Ventenac Cabardès, ou au Domaine Loupia, à Pennautier. Ce petit village abrite en outre un château surnommé le Petit Versailles du Languedoc car conçu par l’architecte Le Vau et le paysagiste Le Nôtre. Aujourd’hui transformé en hôtel de luxe, il peut uniquement se visiter le samedi matin durant la période estivale. Les propriétaires sont également vignerons et produisent des vins dans neuf appellations de la région dont Cabardès. Leurs vins peuvent être goûtés dans le bar à vins du caveau où sont régulièrement organisés des dégustations et des ateliers sur les mariages mets-vins. L’AOP Cabardès étant réservée aux vins rouges et rosés, les blancs sont vendus sous la bannière IGP Cité de Carcassonne. Le plus étonnant est l’excellent Gewurztraminer sec produit par le Château La Mijane. Floral et aromatique, il convient aussi bien en apéritif qu’avec du poisson ou des fruits de mer.


© T. Joly
 Vins du Minervois
Plus à l’est, c’est l’appellation Minervois que le Canal du Midi traverse sur des dizaines de kilomètres. Comptant aujourd’hui 3 400 ha de vignes allant des rives du Canal aux premiers contreforts de la Montagne Noire, elle produit des vins puissants et charpentés aux arômes de fruits rouges et noirs principalement issus des cépages grenache, syrah, carignan et mouvèdre.
Par le passé ils étaient exportés depuis Homps alors le 3e plus important port du Canal grâce à ce commerce et parce que c’était l’un des seuls endroits où les bateaux pouvaient manœuvrer et faire demi-tour. Tout naturellement, c’est là que les vignerons du Minervois ont établi leur siège et ouvert une Maison des Vins où les visiteurs peuvent goûter et acheter les vins de plus de 130 caves coopératives et domaines de l’appellation. Par ailleurs, de mai à fin septembre, chaque mardi et jeudi un vigneron vous propose de goûter tous ses vins tandis que le vendredi ils sont quatre à faire de même.



Domaine de la Croix Saint Jean © T. Joly
 Des vins à découvrir
Parmi les vignerons de l’appellation dont les vins méritent d’être découvert citons le Château Guéry, à Azille, proche d’Homps et du Canal. Le Domaine Borie de Maurel et le Domaine Vieux Continent un peu plus éloignés, à Félines-Minervois, ainsi que le Domaine Coudoulet, à Cesseras, le Domaine Sicard, à Aigues-Vives et le Domaine de la Croix Saint Jean situé à Bize-Minervois, pittoresque village qui accueille début septembre le festival Tastes en Minervois dédié aux vins de l’appellation et à la gastronomie. Ou encore le Domaine du Somail qui se trouve à Saint-Nazaire d’Aude, tout près du Somail, le plus charmant port du Canal. Vieux pont de pierre, chapelle du 17e siècle, auberge, glacière, maison du garde canal et anciennes écuries des chevaux de halage rappellent que les bateaux de passagers y faisaient halte pour la nuit.


Le Somail © T. Joly
 Charmant port
C’’était également là que les marchandises à destination de Narbonne étaient transférées sur des chariots puis sur d’autres navires une fois qu’un canal de jonction fut ouvert. Le Somail abrite aussi une librairie recélant des milliers de livres anciens.
Le Canal du Midi prend ensuite la direction de Béziers qu’il atteint après avoir passé le spectaculaire ensemble de 9 écluses de Fonserannes. Puis, il emprunte un pont canal enjambant la rivière Orbs et offrant une superbe vue sur la cathédrale perchée sur une colline. Ce monument et les vieux quartiers l’entourant méritent un coup d’œil ainsi que le cours Riquet, large promenade ombragée où se dresse une statue du bâtisseur du Canal. Quelques kilomètres en dehors de la ville, vous pouvez compléter votre connaissance des vins du Languedoc en allant au Domaine de la Barthe, l’un des meilleurs producteurs de l’appellation encore peu connue IGP Coteaux de Béziers.


17 Août 2017
Thierry Joly 



[ Domaines viticoles ]

Cabardès
- Château La Mijane, 11620 Villemoustaussou, 0468109971
- Domaine de Cazaban, 11600 Villegailhenc, 0468721163
- Domaine Loupia, 11610 Pennautier, 0468249177
- Château Ventenac, 11610 Ventenac Cabardès, 0468249342

Minervois
- Domaine du Somail, 11120 Saint-Nazaire d’Aude, 0618092473
- Domaine de la Croix Saint Jean, 11120 Bize-Minervois, 0468463532
- Château Guéry, 11700 Azille, tel : 0468914434
- Domaine Borie de Maurel, 34210 Félines-Minervois, tel : 0468916858
- Domaine Vieux Continent, 34210 Félines-Minervois, tel : 0698888928
- Domaine Coudoulet, 34210 Cesseras, tel : 0608886017
- Domaine Sicard, 11800 Aigues-Vives, tel : 0468912394