Skier sur la Côte d’Azur

Auron © T. Joly
C’est l’un des secrets les mieux gardés de la Côte d’Azur. A moins de 100 km de Nice, plusieurs stations de ski offrent un large choix de pistes. De début décembre à la fin avril, elles bénéficient à la fois d’un bon enneigement et d’un ensoleillement généreux.

[ Pratique ]

Y aller
- Route
De 85 à 100 km depuis Nice par l’autoroute A8 puis par les D6202, D2205 et D97.
- Bus
Pour Auron
Bus 100% Neige tous les jours à 7 h 30 depuis la gare, le samedi à 13 h 30 depuis la gare et l’aéroport. Prix : 4 €. Durée du trajet : de 1 h 45 à 2 h 05.
Bus régulier tous les jours à 10 h et 16 h 30 depuis la gare et l’aéroport. Prix : 1,50 €. Durée du trajet : 2 h 20.
Pour Isola 2000
Bus 100% Neige tous les jours à 7 h 30 depuis la gare, le samedi à 13 h 30 depuis la gare et l’aéroport. Prix : 4 €. Durée du trajet : de 1 h 55 à 2 h 05.
Bus régulier tous les jours à 10 h 15 et 16 h 30 depuis la gare et l’aéroport. Prix : 1,50 €. Durée du trajet : 2 h 30.
Pour Valberg
Bus 100% Neige tous les jours à 7 h 15 depuis la gare. Prix : 4 €. Durée du trajet : 1 h 55.
Bus régulier tous les jours à 10 h 30, 13 h et 17 h depuis la gare et l’aéroport. Prix : 1,50 €. Durée du trajet : 2 h 15.
Se loger
- Auron
L’Ecureuil
Les Chalets d’Auron
Le Savoie
- Isola 2000
La Diva
Pierre et Vacances « Les Terrasses d’Azur »
- Valberg
L’Adrech de Lagas
Chalet Suisse
Restaurants
- Auron
Les Pivotes
The White Grouse
- Isola 2000
La Marmotte
Le Cow Club
- Valberg
Le Valbergan
Les Mélèzes
Pub Blanche Neige
Forfaits Remontées Mécaniques
- Auron et Isola 2000
1 jour : 27,20 € à 34 €
6 jours : de 136 € à 159,20 €
Valberg
1 jour : 27 € à 32 €
6 jours : 129,50 € à 152,50 €
Informations
- Office de Tourisme d’Auron
Tel : 0493230266
www.auron.com
- Office de Tourisme d’Isola 2000
Tel : 0493231515
www.isola2000.com
- Office de Tourisme de Valberg
Tel : 0453232425
www.valberg.com
- CRT Riviera Côte d’Azur
Tel : 0493377878
www.cotedazur-montagne.com
Se promener le long d’une plage et, moins de deux heures plus tard, faire du ski dans les Alpes. Voilà l’une des facettes les plus attrayantes mais aussi les plus méconnues de la Côte d’Azur. Le département des Alpes-Maritimes compte en effet 15 stations de ski totalisant autour de 600 km de pistes de ski alpin et 250 km de pistes de ski de fond. Peu fréquentées en dehors des vacances scolaires et des week-ends, elles sont renommées pour leur ensoleillement tout autant que pour leur enneigement.


Valberg © T.Joly
 Stations aisément accessibles
Parmi elles, trois offrent un large choix de pistes de tous niveaux. Situées dans la zone périphérique du Parc du Mercantour, l’un des plus beaux parcs nationaux de France, elles sont aisément accessibles depuis Nice. Des bus partant quotidiennement de la gare et de l’aéroport les desservent en effet pour seulement 1 € ou 4 €. Un trajet de toute beauté qui passe par des gorges spectaculaires, étroites et encaissées, où sont nichés de pittoresques villages.
La plus proche est Valberg, à seulement 85 km de la côte. Située à 1 700 m d’altitude, conservant quelques maisons anciennes, elle est fréquentée par des skieurs depuis 1909. Aujourd’hui son domaine skiable se compose de 53 pistes d’une longueur totale de 90 km divisés entre 6 noires, 20 rouges, 14 bleues et 11 vertes. Larges et pas trop exigeantes techniquement, étagées entre 1 500 et 2 070 m d’altitude, les pistes sont pour la plupart tracées à travers de larges vallons et des forêts de mélèzes.



Valberg-Breuil © T.Joly
 Atmosphère décontractée
Malgré cette altitude modérée, il est toujours possible de skier jusqu’à la mi ou fin avril car 85% du domaine est couvert par des canons à neige. De taille raisonnable, jouissant d’une atmosphère décontractée, Valberg est une station adaptée aux familles d’autant qu’elle dispose d’une patinoire, d'une superbe école de ski pour enfants à partir de 3 ans et d’une garderie accueillant les bébés dès 6 mois. Elle compte en outre un snowpark et le secteur de Beuil possède 25 km de pistes de ski de fond ainsi que des itinéraires pour la pratique de la raquette.
Un peu plus éloignée de Nice, 90 km, mais limitrophe de l’Italie, Isola 2000 présente un visage totalement différent. Située au-dessus du typique village d’Isola, au bout d’une route en lacets d’une quinzaine de km, cette station a été construite de toutes pièces au début des années 70 sur un petit plateau entouré de 15 sommets de 2 450 m à 2 974 m.



Isola 2000 © T.Joly
 Vue sur la Méditerranée
Constitué d’immeubles de plusieurs étages, son centre n’est pas visuellement très attractif, mais est très pratique.Il concentre tous les bars, restaurants, magasins et équipements pour les familles et les appartements ainsi que les hôtels ont l’avantage d’être aux pieds des pistes. Cependant, si vous recherchez des hébergements plus cosy, des chalets et des édifices de petites tailles en bois au style plus traditionnels ont récemment été construits en périphérie. S’étendant de 1 800 à 2 610 m d’altitude, le domaine skiable compte 42 pistes 4 noires, 11 rouges, 21 bleues et 7 vertes) d’une longueur totale de 120 km pour 80% bordés de canons à neige. Ceci dit, ils fonctionnent rarement car Isola 2000 bénéficie généralement de fortes chutes de neige. En 2007 et 2008 c’était même la station la plus enneigée de France. A ne pas manquer, par temps clair, il est possible d’apercevoir la Méditerranée depuis le point culminant du domaine, la Cime de Sistron.


Insola 2000 © T.Joly
 Vaste snowpark
Un panorama unique à couper le souffle dont presque tous les skieurs peuvent jouir car, de là, il est possible de retourner à la station en n’empruntant presque que des pistes bleues. Il y a juste un petit tronçon de rouge, mais il est relativement aisé. Il existe toutefois des pistes rouges et noires techniques et bosselées pour satisfaire les skieurs expérimentés. Quant aux snowboarders, ils ont à leur disposition un parcours de border cross et un vaste snowpark très bien équipé avec halfpipe, big air, table-kiker, jumps et handrails. Pendant les vacances scolaires, deux fois par semaine, il est même possible de skier la nuit sur une piste éclairée que dessert une remontée mécanique. Si vous aimez la vitesse, Isola 2000 possède également un circuit sur glace où vous pouvez conduire voitures ou karts. Le même prestataire propose aussi des ballades en motoneiges dont une peu ordinaire, de nuit, entrecoupée d’un copieux et délicieux dîner dans un restaurant d’altitude. Enfin, il y a une piscine couverte avec bains à remous et sauna en bas, dans le vieux village d’Isola.


Auron, © T.Joly
 Superbes paysages de haute montagne
Considérée comme la station ayant les pistes les plus techniques. La troisième, Auron, est quelques km plus au nord et Stéphanie de Monaco y possède un appartement. Créée en 1937 sur un plateau de 1 600 m d’altitude jadis occupée par un village, des pâturages et des champs, elle conserve quelques édifices anciens dont une chapelle romane du 14e siècle ornée de belles fresques. Une télécabine mène en quelques minutes au cœur du plus grand domaine skiable du département qui s’étend entre 1 600 et 2 450 m et se compose de 42 pistes : 9 noires, 15 rouges, 16 bleues et 2 vertes. Elles ont une longueur totale de 135 km dont 40% pourvus de canons à neige. En haut des pistes, plusieurs points de vue panoramiques permettent de découvrir de superbes paysages de haute montagne et presque tous sont reliés à la station par des pistes bleues. Cependant, les skieurs confirmés trouvent aussi des terrains à leur mesure avec des pistes rouges et noires très pentues agrémentées de dévers ainsi que de longs schuss où glisser à toute vitesse.


Saint-Etienne de Tinée © T.Joly
 Ravissant village
Une autre caractéristique très agréable de ce domaine est d’avoir des pistes très longues et l’on peut ainsi skier pour un long moment avant de devoir emprunter une remontée mécanique. Par ailleurs, c’est un paradis pour les free riders car les itinéraires hors-pistes sont nombreux et pour la plupart accessibles en seulement quelques minutes de marche. Bien sûr il existe également un snowpark comprenant un espace débutant et des équipements pour les familles tels qu’une petite patinoire et une crèche. Si vous préférez résider dans un cadre plus typique, le domaine est relié par une télécabine à Saint Etienne de Tinée, un ravissant village situé dans la vallée. Jusqu’au début du 20e siècle, c’était la troisième plus importante ville des Alpes Maritimes et il possède un important patrimoine historique et en particulier plusieurs chapelles et églises des 16e, 17e et 18e siècles recélant de remarquables fresques. Le lieu idéal pour combiner vacances culturelles et sportives.

21 Novembre 2017
Thierry Joly